P. Benjamín Ramos: “En Ecuador la gente participa mucho en la Semana Santa”

La Semana Santa se vive también muy intensamente en Ecuador. Hemos contactado con el p. Benjamín Ramos, actualmente en Quito, que reflexiona sobre estas fechas tan señaladas para los cristianos.

– ¿Cómo se vive la Semana Santa en Ecuador?

Ecuador es un país multidiverso a nivel cultural y también a nivel religioso. Para mí es la primera Semana Santa en la Sierra, es decir, en la parte Andina. Hay tradiciones, como en España, muy arraigadas y que son esenciales en estas fechas como la procesión del Viacrucis el Viernes Santo, con las imágenes, con las cofradías. Aunque no están tan arraigadas como en España. En la Costa no hay tanta tradición de cofradías, pero igual se vive con intensidad. Me atrevería a decir que el día más importante para la gente es el Viernes Santo. Hay una explicación. El Viernes Santo celebramos la muerte de Jesús en la cruz y con su muerte, recordamos a todos los crucificados de la historia. América Latina se siente más identificada con el Crucificado, porque su historia como continente es una historia donde la cruz, la muerte, el sufrimiento, el dolor siempre han estado presentes.

El comienzo de la Semana Santa, con la celebración del Domingo de Ramos es multitudinario. Todo el mundo va a la Iglesia y a la procesión para bendecir sus ramos que luego llevan a sus casas. La bendición de objetos, de las personas es muy común acá. Después de cada misa todo el mundo se acerca a pedir la bendición. Creo que es un gesto muy bonito y una manifestación religiosa profunda. Ecuador es un país muy religioso aunque hay manifestaciones populares que necesitan ser formadas. En el Sur de Quito hemos estado preparándonos para la Semana Santa a través del sacramento de la Reconciliación. Durante todo el tiempo de Cuaresma hemos ido de parroquia en parroquia de nuestro Decanato (son 19 parroquias) confesando a la gente. Había muchísima gente en cada parroquia. Terminamos el pasado viernes habiendo un gran Viacrucis. Cerca de 3.000 personas participaron de esta actividad. La Semana Santa en Ecuador se vive con intensidad; hay algunas ideas en la gente como que no se puede comer carne en toda la Semana Santa… que son fruto de una religiosidad muy arraigada.

– ¿Qué actividades realizan en la parroquia?

En la Parroquia se realizan diversas actividades en estos días. En primer lugar, ya desde el Domingo de Ramos, un grupo de Jóvenes, cerca de 20, van a realizar una Misión en una pequeña comunidad al norte de Quito, para ayudar a vivir la Semana Santa a las personas de esas comunidades. En nuestra parroquia hay 10 comunidades, nueve capillas. Los domingos hay misa en todas las capillas y en Semana Santa intentamos atender a todas las comunidades.

El Domingo de Ramos se hizo una procesión con los ramos, con cantos, con alegría. Es una celebración a la que acudió mucha gente. Ese día hacemos una colecta especial para caritas.

El Jueves Santo se celebra la Cena del Señor, se realiza el gesto del lavatorio de los pies en el que participa la gente (En Ecuador gustan mucho de lo simbólico, de los gestos). Al terminar la celebración realizamos la PROCESIÓN DE LA LUZ. Vamos visitando todas las capillas de la parroquia donde está expuesto el Santísimo. Vamos con luces y estaremos hasta las dos de la mañana en vigilia y adoración.

El Viernes Santo se realiza en la mañana el Viacrucis, muchas veces es dramatizado. Prácticamente durante toda la mañana se recorre buena parte de las calles de nuestros barrios. Por la tarde se celebra la Pasión del Señor y por la noche hacemos la Procesión del Silencio.

El Sábado Santo por la mañana tenemos un momento de oración con María en su soledad y durante el día preparamos la Vigilia Pascual: se hace un fuego para encender el nuevo Cirio Pascual, procesión con las velas hasta la Iglesia. Y se celebra con mucha alegría la Resurrección. A la mañana siguiente celebramos con una misa campal la Resurrección del Señor.

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– ¿Se vive con la misma pasión que en España?

En España se vive con mucha Pasión todo lo que tiene que ver con las Procesiones, cofradías, tengo la sensación. Yo creo que acá se vive con más Pasión las celebraciones concretas de las parroquias; hay más participación de la gente, intensidad en la celebración.

 Cuáles son los puntos más importantes en los que inciden los Dehonianos en Quito, los aspectos más significativos.

Los aspectos más importantes en los que incidimos son:

– En el Sacramento de la Reconciliación.

– En la celebración de estos días en familia.

– En que sean días de Solidaridad con los más necesitados.

– En intensificar la oración y el Encuentro con Dios.

– Hay una atención especial estos días a los jóvenes para que vivan la Semana Santa con profundidad.

– ¿Congregan a muchos fieles?

La mayor parte de la población católica participa de una manera u otra de las celebraciones religiosas, especialmente el Viernes Santo.

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– Desde la Provincia se está haciendo mucho hincapié en el concepto de Familia Dehoniana, que aglutina a religiosos, laicos, jóvenes, bienhechores… ¿Qué pasos se están llevando a cabo allí?

En la Parroquia hay un grupo de laicos dehonianos, que son parte fundamental. Participan en el Consejo parroquial y en todas las actividades parroquiales. En marzo organizaron la semana dehoniana con buena participación de la gente. También de las obras sociales, especialmente del centro de ancianos hay algunos bienhechores que están colaborando generosamente con la obra. La figura del P. Dehon, gracias a la familia dehoniana es cada vez más conocida en la parroquia al igual que aspectos esenciales de nuestra espiritualidad.

 ¿Es importante en estas fechas conseguir llegar a muchos jóvenes para que crezca la Familia Dehoniana?

En estos días con los jóvenes intentamos que tengan experiencias de misión, de servicio a los demás, como parte fundamental de la vivencia de estos días.

 ¿Cómo religioso, de qué se siente más satisfecho en estas fechas?

De la participación de todos los agentes de pastoral en todas las actividades de la parroquia en estas fechas; de la profundidad en la vivencia religiosa; del ambiente fraterno que se crea en estos días; de la identificación y el cariño de la gente hacia su parroquia.

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