P. Benjamín Ramos: “La realidad juvenil quiere ser una prioridad pastoral para el próximo año”

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Hace poco más de un año, el 7 de junio de 2016, el p. Benjamín Ramos tomó posesión de la parroquia Santa María de La Argelia en Quito dejando Bahía de Caráquez. Éste ha sido el motivo por el que hemos tenido una charla con él, en la que nos cuenta cómo ha sido el inicio de la nueva experiencia.

– ¿Qué balance realiza de su primer año como párroco de la Parroquia Santa María de La Argelia?

Los comienzos nunca son fáciles. No ha sido un año fácil para mí; el cambio de la costa a la sierra andina, aun siendo el mismo país, es un cambio fuerte (parecen dos países diferentes). Sin embargo los cambios son también oportunidades de renovación. El balance que hago de este primer año en la parroquia Santa María de la Argelia es positivo, no tanto por lo que haya podido hacer, porque el primer año siempre es prudente observar mucho, escuchar, estar atento, conocer… sino por la oportunidad de encontrarme más a mí mismo.

El balance es positivo porque todo lo planificado al comienzo de curso lo hemos llevado adelante; positivo porque me he sentido acogido y querido por la comunidad. Por otro lado también tengo que decir que es una parroquia exigente; es grande en extensión (más de 40.000 habitantes); muchos grupos que requieren de nuestra atención. Por otro lado, el regreso a España del P. Artemio dejó a la comunidad a nivel numérico bastante carente; hemos intentado llenar ese vacío como mejor hemos podido; la pastoral parroquial requiere de mucha presencia, no sólo del párroco sino de toda la comunidad.

En conclusión ha sido un año de adaptación, de aprendizaje, de conocer la realidad. Estoy seguro que el tiempo va ir ayudándome a estar más integrado y más en sintonía con la realidad de Quito, sus desafíos y también oportunidades. He echado mucho de menos la experiencia de Iglesia que vivíamos en Manabí: una Iglesia más organizada, más cercana con sus pastores, con más participación de los laicos… Estamos en camino y eso es lo importante.

– ¿En qué ha crecido como religioso durante este tiempo?

He crecido en saber tomarme tiempos para mi formación; en el sentido comunitario; he crecido en la capacidad de descubrir que hay otras formas de hacer y vivir la pastoral; he crecido en la capacidad celebrativa y litúrgica.

– ¿Cuál ha sido el momento más emotivo de todos los que ha vivido?

Bueno no sabría decir qué momento ha sido más emotivo; ha habido algunos momentos importantes en la vida de la parroquia este año que creo que han sido significativos, más que emotivos para mí:

1.- Mi toma de posesión como párroco (sin duda de los momentos más emotivos; por el cariño de la gente, por su aceptación, por su alegría y entusiasmo)

2.- La cercanía y el cariño de los jóvenes de los diferentes grupos; jóvenes que están haciendo camino en diferentes apostolados pero entregados, generosos con su parroquia.

3.- Las visitas a los enfermos, especialmente después de la partida del P. Artemio.

4.- La clausura del año de la misericordia; fue un día de mucha participación (creo que fue el día que más gente vi en una actividad parroquial);

5.- La celebración de la Semana Santa: se vivió con profundidad, con mucho trabajo y entrega.

Seguramente ha habido muchos más momentos emotivos, pero seguro que todos ellos tienen que ver con el cariño y la cercanía de la gente para conmigo.

– ¿Qué realidad se vive actualmente en la parroquia?

Creo que la parroquia no ha cambiado mucho este año; hemos intentado realizar una pastoral de continuidad con lo que se hacía y estaba funcionando bien. La realidad de la parroquia es muy diversa; por un lado una gran población de personas de la tercera edad con necesidades básicas sin cubrir y sigue siendo un gran desafío para la parroquia; por otro lado una población juvenil fuerte y en gran medida en riesgo; riesgo de alcoholismo, drogas, falta de trabajo… la realidad juvenil quiere ser una prioridad pastoral para el próximo año en la parroquia; por otro lado hay una gran cantidad de grupos y comunidades (más de 25 grupos organizados); algunos grupos son poquitos pero están trabajando con mucho interés y dedicación.

– ¿Cuáles son los proyectos que tienen actualmente en marcha y/o quieren emprender?

En la actualidad queremos afrontar una obra de mejora de las infraestructuras, como es pintar la Iglesia y el edificio de pastoral; para esto se ha pedido colaboración a la gente bajo la campaña “ponle color a tu fe”. Se han realizado dos cursos de formación abiertos a todas las personas que quisieran participar. Un curso fue de “Biblia” y el otro de “Liturgia”; realizamos con mucho éxito (creo yo) la semana de la familia, con gran participación de padres de familia. Las personas que atendemos en el Comedor Social sigue creciendo, porque sigue aumentando el número de personas ancianas que necesitan nuestra ayuda y solidaridad. el próximo año, como dije queremos conformar la Pastoral Juvenil de manera que se estructuren las diferentes experiencia juveniles que ya existen en la parroquia. Muchos jóvenes han realizado durante el año diferentes experiencias de misión y de servicio; estas experiencias han provocado que algunos de nuestros jóvenes estén en el Ciclo Vocacional, planteándose su vida, su futuro desde la vida religiosa dehoniana.

– En verano llega un grupo de voluntarios españoles, ¿qué mensaje les puede decir para animarles antes de esta experiencia única?

Que vengan con el corazón abierto, dispuestos a recibir más de lo que van a dar; que vengan sin prejuicios, dispuestos a conocer una realidad y cultura tan diferente en muchos aspectos; que sean cercanos a la gente (es algo que aquí se valora mucho); que no se cierren a las experiencias espirituales; a la experiencia del encuentro de Dios; que observen mucho, escuchen mucho.

– ¿Cómo se puede seguir ayudando desde España a mejorar la realidad de Quito?

Primero que recen mucho por nosotros, especialmente por los jóvenes. También que sigan siendo solidarios con esta realidad, abiertos a venir a compartir la vida.

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